biserica.org/links:institutiibisericesti:biserici:pc-deanery: Ştiri din protoieria Coastei Pacificului(ROEA)

 

PROTOIERIA COASTEI PACIFICULUI (1994-2000)

(scurt istoric al parohiilor si misiunilor protopopiatului)

de protopop Constantin Alecse

În ultimele 3 decade, mai precis în perioada anilor 1972-1990, un mare numar de români au venit din România în America, fie ca refugiati politici, fie în cadrul procesului de reîntregire a familiilor. Cei mai multi dintre ei au sosit în America în perioada presedentiei dlui Jimmy Carter (1978-1982). Presedintele Carter, de religie Baptist din Sud (Southern Baptist), a facilitat venirea a zeci-de-mii de români, de credinta baptista, si de alte credinte neo-protestante, însa odata cu acestia au fost admisi în America si multi români de religie crestina ortodoxa care s-au stabilit pe întregul teritoriu al Statelor Unite, cu precadere în orasele New York, Detroit, Chicago, Los Angeles si Bay Area - San Francisco-Silicon Valley.

Compozitia imigrantiei românisti din aceasta perioada este foarte diversificata : intelectuali, tehnocrati, meseriasi calificati si necalificati, artisti plecati în turnee, cercetatori si oameni de stiinta plecati la conferinte internationale, experti în domeniile calculatoarelor, electronicelor etc. Motivele imigrarii din aceasta perioada sunt : situatia politica grea din România, nivelul de viata scazut, abuzurile sistemului de securitate în toate domeniile de activitate din România inclusiv stiintific si intelectual.

În afara oraselor mai sus mentionate, multi dintre imigrantii nou-veniti s-au stabilit si în alte State, mai ales pe Coasta Pacificului, cum ar fi Washington, Oregon, Arizona, Nevada, Texas, etc. Si, cum spunea cândva un functionare de imigrare din Los Angeles, " românii când au venit în America, nu au venit singuri, ci s-au adus pe ei însisi cu ei " , adica am adus cu noi toate partile noastre bune, si regretabil, câteodata, si pe cele rele. Am adus cu noi limba noastra stramoseasca, si portul traditional, credinta si religia neamului, obiceiurile strabune, etc. - însa - regretabil, dar adevarat - am adus si egoismul, suspiciunea, intriga si bârfa, care au fost atât de daunatoare unitatii comunitatilor ortodoxe româno-americane, în perioada la care ne referim, si a carei influenta nociva o simtim pâna în zilele noastre.

În perioada anilor 1980-1985, existau în Statele mai sus-mentionate adevarate " colonii românesti " , fara însa a fi organizate formal, si care simteau lipsa " bisericilor românesti " , asa cum stiau si traiau ei înainte de a pleca din România.

Fara-îndoiala ca, multi dintre imigranti, neavând-încotro, s-au afiliat altor comunitati etnice ortodoxe, anume comunitatilor grecesti, rusesti, siriene, etc. Însa, nostalgia dupa traditiile strabune ortodoxe, vii si miscatoare, slujbele oficiate în limba materna, mai ales la Pasti, Craciun, Hram, sarbatori nationale, pe care le traisera, " acasa " , adica în România, alaturi de cei dragi, i-a determinat pe multi dintre ei sa ia initiativa înfiintarii unor centre românesti, solicitând Episcopiei de la Vatra, sa le trimita preoti, si ajutoare pecuniare, odajdii si alte obiecte de colportaj bisericesc. Si astfel, fara un plan bine-definit, Episcopia s-a aflat în postura de a accepta în sânul ei, zeci de " misiuni " ortodoxe românesti, dintre care unele au devenit chiar parohii fruntase în cadrul acestei dioceze.

În 1985, Prea Sfintitul Nathaniel a hotarât si Congresul Episcopiei a ratificat hotarârea de înfiintare a Protoieriei Coastei Pacifice. Parintele Constantin Alecse din Los Angeles a fost numit protoiereu al numitului protopopiat, care avea atunci un numar de 5 parohii si misiuni.

În prezent, Protoieria Coastei Pacifice are în grija ei un numar de 16 parohii si misiuni.

Acelasi congres a hotarât instituirea Departamentului Misiunilor. Parintele Constantin Alecse a deservit în calitatea de Chairman al numitului Departament, în perioada anilor 1985-1989.

Nou-înfiintatele " misiuni bisericesti " , în centrele la care ne vom referi în continuare, nu au fost scutite de " greutatile începutului " , care greutati în multe cazuri s-au prelungit pâna în vremurile de astazi. În marea majoritate a cazurilor preotii au fost nevoiti sa desfasoare si activitati extra-bisericesti, motivati de faptul ca având salarii mici, adesea numai subventiile nominale de încurajare venite de la Sfânta Episcopie, au trebuit sa-si gaseasca slujbe în afara parohiei, si în multe cazuri înca se continua necesitatea de a-si câstiga existenta lor, si a familiilor lor, prin servicii extra-bisericesti.

Adesea, mai ales atunci când preotii misionari au fost ei însisi nou-veniti, sau nu au primit drept de lucru pentru o perioada mai îndelungata, situatia câstigarii existentei în conditiile noilor realitati a fost si mai critica. În aceste conditii, preotul fiind nevoit ca sa lucreze opt ore pe zi ca orice-alt salariat, obosit, si neavând timpul necesar pentru a se ocupa de slujirea în biserica, de slujirea credinciosilor, de pastoratie, de misiune, de catehizare, s-au creat si tensiuni între preot si membrii consiliului parohial, care adesea nejustificat se asteptau ca preotul sa le fie la dispozitie 24 de ore din zi, ignorând faptul ca si preotul, mai ales când are si copii, are aceleasi necesitati pecuniare ca si toti ceilalti pastoriti.

Suntem întru totul de acord ca tinând cont de realitatea diasporei, unde credinciosii fiind foarte împrastiati, au nevoie de o pastoratie care îl implica total pe preot, dar lipsurile materiale de întretinere a preotului, si familia lui, îsi spun raspicat cuvântul.

Pe de alta parte, marea majoritate a credinciosilor la rândul lor apreciaza ca preotul nu le solicita prea mult ajutor financiar, fiindca, multi dintre ei fiind ei însisi nou-veniti traiesc modest, si atunci n-ar putea întretine substantial, în situatia actuala cel putin, organizarea parohiilor si un salariu decent pentru preot, din putinul lor. Si atunci se descurca preotul cum poate. Credinciosii parohiilor mai noi, si a misiunilor, în general, se multumesc de multe ori cu slujirea aceea de duminica si celelalte servicii religioase ocazionale : boteze, cununii, înmormântari, etc - multumind lui Dumnezeu ca au totusi un preot ortodox român, care le savârseste slujbele în limba strabuna.

În cele ce urmeaza, împartasim cu cititorii nostri câteva stiri sumare, din istoria, organizarea si activitatile specifice fiecarei parohii sau misiuni în parte, potrivit realitatilor oraselor si Statelor unde îsi duc existenta.

Arizona

Glendale-Arizona, Parohia Ortodoxa Româna Sf. Ioan Botezatorul

Înfiintata în 1983 de un harnic si devotat grup de credinciosi veniti pe meleagurile Arizonei din Banatul sârbesc Biserica Ortodoxa Româna Sfântul Ioan Botezatorul din Glendale este una dintre cele mai active parohii ale Episcopiei, mai ales pe tarâm cultural si social.

Deservita de mai multi preoti, parohia si-a cumparat o proprietate în localitatea Glendale, unde printr-o donatie speciala din partea doamnei Ghius, a construit o sala parohiala care deserveste si în prezent drept centru de întâlnire româneasca, si locas de închinaciune, precum si un apartament adiacent,

locuinta preotului paroh. Prin stradanii de ani de zile, organizând diferite activitati de natura sociala si culturala pentru acumulare de fonduri, parohia Sfântul Ioan Botezatorul se gaseste în plin program de construire a unei Sfinte Biserici, pe aceeasi proprietate.

Pe tarâm social si cultural, au devenit deja traditionale " festivalurile banatene anuale " de toamna/iarna, la care-si aduc contributia nu numai membrii comunitatii din Phoenix, ci si multi invitati, mai ales pasionati ai întrecerilor sportive, veniti si din alte State, si chiar din Canada. În dorinta de a perpetua traditiile românesti, si a etala cu mândrie portul mosilor si stramosilor, costumul popular românesc, parohia are 2 echipe de dansatori, " Doua Flori " si " Izvorasul " , tineretul dansator fiind în acelasi timp si elevi ai scolii duminicale. În prezent parohia este deservita de catre cucernicul parinte Gheorghe Libotean.

Phoenix-Arizona, Misiunea Ortodoxa Cuvioasa Paraschiva

Datorita distantelor geografice, si a altor factori obiectivi, un grup de credinciosi din Phoenix, dintre care multi fosti membri ai parohiei Sfântul Ioan Botezatorul din Glendale, au solicitat înca din 1995 Prea Sfintitului Episcop Nathaniel binecuvântarea de a începe o noua misiune, în orasul Phoenix. Considerând conditiile reale din aceasta metropola, dupa îndelunga reflectie si rugaciune staruitoare, în 1996, Prea Sfintia Sa a luat decizia de a binecuvânta începutul noii misiuni, cu hramul Sfintei Cuvioase Parascheva, pentru slujirea credinciosilor din Phoenix si împrejurimi, cu mentiuni specifice ca noua misiune sa nu activeze în vre-un fel în competitie cu parohia sora Sfântul Ioan Botezatorul din Glendale.

Slujita si astazi de fondatorul ei, Parintele Vasile Parau, Misiunea Sfânta Parascheva din Phoenix are un numar constant de credinciosi care participa cu toata regularitatea la sfintele slujbe duminicale, si Marile Praznice Împaratesti. Întrucât nu are locas de închinaciune propriu, misiunea îsi desfasoara activitatile sacerdotale si sociale în cadrul facilitatilor unei biserici episcopale.

California

Anaheim-California, Biserica Ortodoxa Adormirea Maicii Domnului

Pâna în 1985, în afara parohiei ortodoxe române " Sfintii Arhangheli Mihail si Gavriil " din Torance, de sub jurisdictia Patriarhiei Române, parohia Sfânta Treime era singura Biserica Ortodoxa Româneasca din marea metropola a Los Angelesului, care acorda asistenta religioasa comunitatii ortodoxe româno-americane din tot sudul Californiei.

O data cu sosirea în Los Angeles a parintelui Cornel Avramescu în 1985 Prea Sfintia Sa Episcopul Nathaniel a dat binecuvântarea arhiereasca de a se constitui o noua biserica româneasca în judetul (County) Orange, care sa deserveasca nevoile spirituale ale românilor ortodocsi din judetele Orange si San Diego. Astfel ca, timp de câteva saptamâni, la începutul anului 1986, preotii Cornel Avramescu si Constantin Alecse, au cutreierat multe orasele din judetul Orange, spre a gasi un locas de închinaciune, unde urmau sa se desfasoare slujbele religioase ale noii comunitati ortodoxe cunoscuta pe vremea aceea drept misiunea Adormirii Maicii Domnului.

Deci, prin voia lui Dumnezeu, binecuvântarea Vladicului si buna'nvoirea bisericii episcopale St. Paul din Tustin parohia ortodoxa româno-americana " Adormirea Maicii Domnului " din judetul Orange a tinut cu regularitate serviciile sale religioase în incinta bisericii gazda, St. Paul Episcopal Church, timp de aproape 10 ani. În toata aceasta perioada, sub conducerea spirituala si administrativa a vrednicului ei parinte, preotul Cornel Avramescu, comunitatea s-a preocupat de strângere de fonduri pentru a-si cumpara o proprietate proprie, pe care sa construiasca a adevarata biserica ortodoxa.

Si astfel, acum mai bine de 5 ani, s-a achizitionat o proprietate in orasul Anaheim, la cca o jumatate de ora de Los Angeles, unde s-a construit o frumoasa biserica româneasca, o sala parohiala, si o resedinta pentru preotul paroh. Ajutat de câtiva enoriasi devotati, parintele Cornel Avramescu, fondatorul parohiei, care este si în prezent preotul ei paroh a reusit sa picteze, pâna în clipa la care asternem pe hârtie aceste rânduri, aproape întreaga biserica, si sa o mobileze cu un frumos iconostas confectionat în România.

De 5 ani consecutiv în fiecare toamna parintele organizeaza pelerinaje la locurile Sfinte, cu grupe de credinciosi din sudul Californiei, si nu numai. Parohia " Sfânta Maria " , cum este îndeobste cunoscuta, serveste drept model de succes, prin perseverenta si sacrificiu deplin din partea preotului si a credinciosilor, pentru toate parohiile Episcopiei dela Vatra.

Claremont-California, Misiunea Ortodoxa Sf. Ioan Evanghelistul

Considerând necesitatea existentei unui capelanat ortodox în cadrul Colegiului din Claremont-Pomona, unde studiaza nenumarati studenti si doctoranzi de religie crestina ortodoxa, în 1985, P.S.Sa Episcopul Nathaniel a dat parinteasca binecuvântare de constituire a unei astfel de institutii religioase, Misiunea Ortodoxa Sf. Ioan Evanghelistul, încredintata în grija prea cucernicului parinte dr. Catalin Mitescu, el însusi profesor universitar la catedra de Fizica si Departamentul de Research la numitul colegiu. Aceasta asigura o permanenta ortodoxa în cadrul sistemului universitar, unde fiintau de mai înainte si alte capelanate : protestante, catolice, iudaice, etc.

Desi în decursul anilor sfera de activitate a numitului capelanat ortodox a ramas aceeasi, anume o simbolica permanenta ortodoxa în cadrul sistemului universitar, totusi existenta numitei institutii a continuat de aproape 15 ani si va continua si pe mai departe sa asigure si în mileniul III asistenta religioasa studentilor, doctoranzilor si corpului profesoral pan-ortodox din cadrul colegiului, prin slujirea fie chiar si sporadica a Sfintei Liturghii Ortodoxe în cadrul acestui colegiu.

Hayworth-California, Parohia Ortodoxa Invierea Domnului

California, din punct de vedere al suprafetei geografice, este al treilea Stat ca marime dupa Texas si Alaska. Din punct de vedere al numarului populatiei, California este mai mare decât întreaga Românie, cu peste 28 de milioane de locuitori. În articolul despre " Românii din sudul Californiei " , parintele Alecse argumenteaza cu statistici ca, în ultimele 3 decade ale secolului 20, cei mai multi imigranti români s-au stabilit, în afara New York-ului, cu peste 63,000, în cele 2 mari regiuni ale Californiei : în sud, Los Angeles si celelalte judete peste 36,000, iar în nord, San Francisco, San Jose, Berkley, Santa Clara, Santa Maria, Davis, Sacramento, si celelalte suburbii cunoscute drept principalitatea din Bay Area Sillicon Valley cca 22,000.

Datorita distantelor geografice mari între regiunea sudica si cea nordica a Californiei, s-a simtit dintotdeauna necesitatea existentei unei parohii românesti în regiunea îndeobste cunoscuta drept Bay area , adica regiunea San Francisco-Oakland-San Jose.

Initiatorul misiunii ortodoxe românesti din zona San Francisco a fost parintele protopop de întreita memorie +Victor Barbulescu, paroh al Bisericii Sfânta Treime din Los Angeles (1957-1969), care în decurs de multi ani a facut, însotit de membrii corului si nenumaratii credinciosi, multiple drumuri de la Los Angeles la San Francisco organizând întâlniri românesti, si nenumarate servicii religioase pentru ortodocsii români-americani din aceasta zona.

Astfel ca, în 1964, Î.P.S.Sa +Arhiepiscopul Valerian a putut afirma cu fruntea sus în fata Congresului Episcopiei ca, avem acum înca o parohie în Episcopia noastra, Biserica Ortodoxa Româna Învierea Domnului, din Oakland/San Francisco, California . Parintele Richard Grabowski, parohul bisericii Sf. Treime din Los Angeles în perioada anilor 1970-1982, apropiat colaborator al prof. Ilie Smultea, si alte câteva personalitati ale comunitatii româno-americane din San Francisco, fondatorii nou-achizionatei proprietati cunoscuta drept Casa Româna si Capela , din Oakland, a continuat cu acelasi elan munca elaborata a parintelui protopop Victor Barbulescu, calatorind si slujind nevoile sacerdotale ale comunitatii ortodoxe româno-americane din zona San Francisco, pâna la sfintirea la Los Angeles, si numirea în oficiul de preot paroh permanent a parintelui Ioan Sârbu, care a deservit cu toata credinciosia comunitatea ortodocsilor din regiunea San Francisco timp de peste 10 ani.

Timp de cca 25 de ani, conducerea casei române si capelei , din Oakland, a desfasurat o intensa activitate religioasa si social culturala în rândul comunitatii ortodoxe româno-americane din aceasta regiune. În ultimii 15 ani, ÎPS Sa Arhiepiscopul Nathaniel, însotit fie de protopopul locului, protoiereul Constantin Alecse, fie de presedintele Departamentului Misiunilor, protopopul Constantin Tofan, fie de amândoi, a vizitat de nenumarate ori aceasta comunitate înfloritoare, si le-a binecuvântat stradaniile pentru o si mai fructuoasa activitate.

În ultimii ani, din veniturile încasate prin vinderea proprietatii din Oakland, comunitatea a reusit sa cumpere o noua proprietate în localitatea Hayworth, unde s-a construit un maret complex pentru activitatile social-culturale ale comunitatii, si o impozanta biserica, în stil românesc-bizantin, care pot deservi drept model desavârsit de cuvenit succes, pentru comunitatile care în mod serios contempleaza înfiintarea de noi centre românesti în America si Canada. În prezent, parohia este slujita cu multa demnitate si devotament, înca de anul trecut, de vrednicul cucernic parinte Dumitru Ionescu.

Los Angeles-California, Parohia Sf. Treime

La 25 iunie 1939, la o întrunire restrânsa din casa lui Petru Gherman s-a hotarât de catre cei 25 de participanti organizarea primei comunitati româno-americane în Los Angeles. La 29 octombrie, la sedinta lunara a comunitatii se hotaraste înfiintarea parohiei " Sf. Treime " , prima biserica românesca din California.

La 13 decembrie 1939, aflam înregistrat în Sacramento actul legal al parohiei - Holy Trinity Romanian Orthodox Church.

Aflata de la început sub jurisdictia Episcopiei Ortodoxe Române din America si Canada, si fiind slujita timp de 60 de ani de 6 preoti: Martin Ionescu, (1939-1947), Grigore Coste (1948-1957), Victor Barbulescu (1957-1969), Anchidim Useriu (interim, 1969/1970), Richard Grabowski (1970-1982) si Constantin Alecse (1982 pâna în prezent), parohia Ortodoxa Româna Sf. Treime a avut o contributie deosebita la înfiintarea tuturor misiunilor si parohiilor aflate astazi în Protoieria Coastei Pacifice, î n toate Statele, începând din Washington si Oregon pâna în California, Nevada si Arizona, Texas si chiar Mexico.

În toti acesti ani, si-au aflat mântuirea în Biserica Sfintei Treimi câteva generatii de credinciosi, participând la miile de servicii religioase obisnuite, precum si alte zeci de mii de servicii divine speciale si devotiuni particulare ocazionale. Timp de 60 de ani, s-au oficit în Biserica Sfintei Treimi toate serviciile religioase de sfintire a vietii duhovnicesti a credinciosului : peste 800 copii botezati, peste 300 de cununii, si peste 1,000 de înmormântari.

Tot în aceasta perioada de timp s-au organizat retrageri spirituale, cursuri de educatie religioasa pentru adulti si studentii scolii duminicale. În ultimii 5 ani, Sf. Treime este singura Biserica din Episcopia de la Vatra care savârseste concomitent, cu binecuvântarea Înalt Prea Sfintitului Arhiepiscop Nathaniel, 2 Sfinte Liturghii, în aceeasi zi, la aceeasi ora, însa în doua limbi diferite Engleza si Româna , în doua locuri diferite Capela si Biserica , de catre 2 preoti diferiti.

Este vrednica de amintit stradania preotilor Constantin Alecse parohul bisericii si Cornel Avramescu parohul bisericii sora Sfânta Maria din Orange County, care timp de mai bine de un an au reusit prin eforturi comune si fonduri alocate de catre Sfânta Episcopie sa sustina o ora de educatie religioasa prin radio, emisiune ce serveste astazi drept model pentru marea metropola a Michigan-ului, si nu numai.

De-a lungul anilor, preotii bisericii noastre au participat de nenumarate ori, alaturi de alti preoti ortodocsi, la colocvii televizate, cu tematici diverse, mai ales religioase si de moralitate moderna, prezentând Ortodoxia în adevarata ei lumina. Pe tarâm civic, slujitorii parohiei Sfânta Treime au fost invitati de nenumarate ori a oferi rugaciuni de invocare la primaria Los Angelesului, City Council, Board of Supervisors, etc.

Pe tarâm cultural-social, documentare de televiziune din Los Angeles,California People (Canalul 11), Copiii Californiei, Canalul 22, Romanian Community, Los Angeles Street Festival, International Exhibit/Olimpiada 1995, Picnicele si Festivalele lunare, au prezentat într-o lumina favorabila adevarata fata a României, cu traditiile, portul si religia ei, pastrate cu elan de catre membrii comunitatii noastre.

În 1987, comunitatea si-a cumparat o noua proprietate, în localitatea Sunland, de cca 4 hectare pe care se va construi noua biserica si centrul cultural românesc din Los Angeles. Un an mai târziu, în 1988 când comunistii erau înca la putere în România, parohia în colaborare cu societatea Viitorul Român a avut onoarea sa fie vizitata de catre Majestatea Sa Mihai I al României, însotit de Regina Ana.

În ultimele doua decade, sfântul locas a fost pictat în întregime, si înzestrat cu un nou mobilier bisericesc, baldachin, iconostas, jilt arhieresc, tetrapoade pentru icoanele praznicale, strana cantorilor, sfesnice pentru lumânari, etc.

Continuând aparitia neântrerupta de peste 40 de ani a buletinului bisericesc, începând din 1988, parohia publica revista trimestriala Viata Crestina , iar în ultimii doi ani, îsi expune activitatile sale printr-o pagina de Internet. Preotul Constantin Alecse, parohul bisericii înca din 1982, a fost ajutat în realizarea multora dintre proiectele parohiale amintite, în afara de membrii consiliului si ai reuniunii si alti voluntari, mai ales în ultimii 5 ani, de preotii asistenti Ioan Poptelecan, Anton Frunza, si în prezent Minas Sarchizian.

La 7 Noiembrie 1999, au avut loc festivitatile de sarbatorire a celei de a 60-a aniversare a parohiei Sfânta Treime, cea mai veche biserica din Los Angeles, si totodata leagan al multor misiuni si parohii de pe Coasta Pacificului.

Palm Springs-California, Parohia Sfintii Arhangheli Mihail si Gavriil

Cu binecuvântarea Prea Sfintitului si dimpreuna lucrarea parintelui Alecse, vrednicul de pomenire parintele Mihai Cerghizan în 1988 a pus bazele parohiei Sfintii Arhangheli Mihail si Gavriil din statiunea balneara Palm Springs.

Putini la numar însa dornici a avea o biserica a lor, dupa un îndelungat pelerinaj prin locuri straine, enoriasii au pus umar la umar si au reusit sa-si cumpere o proprietate chiar în Palm Springs, pe care se amenajeaza în prezent un sfânt locas de închinaciune, si o sala parohiala.

Parintele Silviu Vasilie, care slujeste aceasta parohie de 5 ani, dimpreuna cu întreaga sa familie, si sustinut de un grup restrâns dar foarte devotat de credinciosi a reusit sa-i tina împreuna pe cei bine-credinciosi prin slujbe duminicale, vizite pastorale, colindatul, sfintirea caselor la boboteaza, organizarea evenimentelor de interes comunitar, praznice împaratesti, picnice, mese lunare, etc.

De la începutul existentei sale si pâna în prezent, parohia publica, în excelente conditii grafice, un buletin parohial trimestrial, în care sunt expuse nu numai evenimentele parohiale trecute, ci mai cu seama sunt anuntate evenimentele viitoare, la care sunt invitati nu numai enoriasii localnici, ci toti vizitatorii, care în sezonul iernii mai ales vin în Palm Springs din mai toate regiunile Americii, si chiar din Canada.

Pomona Valley-California, Parohia Ortodoxa Sfânta Ana

Necesitatea existentei parohiilor si misiunilor mixte, de limba româna si engleza, în cadrul Episcopiei dela Vatra Româneasca s-a impus chiar de la începuturi, acum aproape o suta de ani în urma.

Cincizeci de ani mai târziu, necesitatea existentei bisericilor în care sa fie slujit Cuvântul Domnului numai în limba engleza, a devenit o realitate tot atât de esentiala de care Arhiepiscopul de clar-viziune + Valerian a tinut cont, initiind fondarea nu numai de biserici, ci si organizatii de tineret, AROY, Brotherhoods, Campuri de vara, prin care generatia tânara sa primeasca instructie religioasa în limba engleza, limba colocviala a noii generatii.

Acelasi lucru s-a întâmplat si în California, cu vre-o 25 de ani mai târziu. Astfel ca, la rugamintea preotimii co-slujitoare dela Sfânta Treime, în 1987 P.S.Sa Episcopul Nathaniel si-a dat parinteasca-i binecuvântare de a se întemeia o Biserica Ortodoxa în Pomona Valley Parohia Sfânta Ana, unde sunt savârsite Sfintele Slujbe numai în Limba Engleza.

Parohia are un numar foarte restrâns de enoriasi, însa beneficiind de serviciile religioase gratuite ale preotilor ei, a reusit sa acumuleze fonduri si sa amenajeze spatiul închiriat într-un intim sfânt locas, unde se slujeste saptamânal Sfânta Liturghie. Fondatorul misiunii de atunci Sfânta Ana a fost parintele John Limbeson, primul presedinte al organizatiei nationale de tineret AROY din cadrul Episcopiei de la Vatra Româneasca.

În urma transferarii parintelui Limbeson la parohia din Indianapolis, Vladica Nathaniel a numit în oficiul de preot paroh al acestei misiuni pe cucernicul parinte dr. Catalin Mitescu, care este ajutat de cca 2 ani de cucernicul prof. Andrew Lesko. În afara slujbelor duminicale, parohia organizeaza si retrageri spirituale, cursuri de studiu biblic, si cu putinii tineri pe care îi are, cursuri de scoala duminicala.

Sacramento-California, Misiunea Ortodoxa Sfintii Arhangheli Mihail si Gavriil

Pâna la începutul anilor 1990, Sacramento, capitala Californiei, era singurul oras de marime considerabila din Statul însorit, unde nu a existat nici o biserica româneasca, desi credinciosi ortodocsi se stabilisera aici cu mult înainte.

Prin stradaniile comune a doua familii, inginerul Ioan Anghelescu din San Francisco, si John Rosca din Sacramento, si cu sacrificiile personale ale cucernicului parinte Constantin Lapustea din San Jose, în 1993 s-au pus bazele misiunii Sfintii Arhangheli Mihail si Gavriil.

În scurt timp, comunitatea a fost vizitata de I.P.S.Sa Vladica Nathaniel, constatând credinta ardenta, si elanul crescând al enoriasilor noii misiuni, dornici a-si cumpara o proprietate, si a-si construi un sfânt locas al lor. Si astfel cu mari sacrificii materiale comunitare, printr-o donatie substantiala de exceptie din partea unor binefacatori/ctitori din afara comunitatii, si prin conducerea competenta a dlui John Rosca, presedintele consiliului parohial, comunitatea a reusit sa-si cumpere o proprietate, si în timp record sa zideasca o frumoasa biserica româneasca, ce va ramâne peste veacuri marturie vie a credintei si sacrificiilor materiale ale credinciosilor ortodocsi româno-americani din Sacramento.

În prezent, Misiunea Sfintii Arhangheli Mihail si Gavriil este pastorita de cucernicia sa preot Florin Mihalache.

San Jose-California, Misiunea Ortodoxa Sfânta Cruce

Întrucât pentru toata regiunea din nordul Californiei exista numai o singura biserica ortodoxa româneasca, în cadrul complexului Casa Româna si Capela din Oakland, unde se slujea numai o data pe luna si considerând marile distante geografice de unde se deplasau credinciosii la slujba, la cererea enoriasilor din zona San Jose, P.S.Sa Episcopul Nathaniel a dat parinteasca binecuvântare în 1987 de a se înfiinta o a doua parohie în regiunea nordica californiana.

Din 1987 si pâna în prezent, misiunea este deservita de catre vrednicul parinte Gheorghe Grigorescu, asistat în ultimii ani de parintele Constantin Lapustea, fondatorul misiunii ortodoxe românesti din Sacramento. Toate serviciile religioase se tin cu regularitate în spatiul închiriat dela Agnews Center, Capela Catolica din San Jose, participarea credinciosilor fiind consistenta si multumitoare. În afara preocuparilor de slujire si educatie religioasa a credinciosilor, prin predici si cateheze, Misiunea Sfânta Cruce se preocupa în primul rând de educatia religioasa a tineretului, în cadrul cursurilor scolii duminicale.

Nevada

Las Vegas-Nevada, Misiunea Ortodoxa Adormirii Maicii Domnului

Începând cu anii 1990, multi români din California, si alte state din împrejurimi, s-au mutat în Las Vegas, înmultind astfel numarul membrilor comunitatii româno-americane din faimosul oras care niciodata nu doarme , sau cum îl numesc altii orasul pacatului . Si daca tot am amintit de pacat, atunci de ce sa nu ne procupam mai vârtos de prezenta harului lui Dumnezeu în viata credinciosului. Înaintea anilor 1990, existau în Las Vegas biserici ortodoxe grecesti, antiohiene, sârbesti, OCA - însa nici o biserica româneasca.

Considerând cererea unui grup de credinciosi ortodocsi români din Las Vegas, în 1994 Vladica Nathaniel a dat binecuvântarea înfiintarii Misiunii Sfânta Marie Mare , pastorata temporar de parintele Ioan Preoteasa.

Diavolul, bate-l'ar toaca, a avut grija sa se vâre unde nu-i este treaba, si astfel, la scurt timp de la fondarea misiunii s-au si iscat mici neîntelegeri în sânul comunitatii, care au dus la împartirea comunitatii în doua. Sfânta Episcopie a cautat sa intervina prin departamentul Misiunilor, prin protopopiat, prin prezenta însasi a Vladicului Nathaniel ca sa stinga ura dintre frati , si sa fie iarasi o turma si un pastor.

Datorita starii de lucruri din aceasta cetate, în cei 6 ani de existenta a misiunii s-au perindat prin Las Vegas mai multi preoti, unii numiti de Episcopia de la Vatra, altii cu de la sinesi putere, sau mai recent, prezentul preotul fiind numit de catre Arhiepiscopia Misionara (ceeace adauga si mai mult la starea de confuzie deja existenta acolo ), însa cu totii încercând pe cât a fost întru a lor putere sa reuneasca comunitatea în jurul bisericii.

Oregon

Oregon City-Oregon, Misiunea Ortodoxa Pogorârii Sfântului Duh

Datorita unor neîntelegeri comunitare care au durat câtiva ani în sir în cadrul parohiei Sfânta Maria din Portland, si prin sosirea în Oregon din Houston Texas a parintelui Vasile Munteanu, un grup de entuziasti enoriasi au cerut Vladicului Nathaniel binecuvântarea de a înfiinta o noua parohie în orasul Oregon City. În 1997, Prea Sfintia Sa a binecuvântat noile începuturi, nascându-se astfel Misiunea Ortodoxa a Pogorârii Sfântului Duh, încredintata si slujita pâna în prezent de catre fondatorul ei, cucernicul parinte Vasile Munteanu.

La scurt timp, misiunea si-a cumparat o proprietate, iar lucrarile de amenajare a unui sfânt locas ortodox, cu sala parohiala, oficiu si clase duminicale, se afla în plin progres .

Comunitatea noii misiuni organizeaza, pe lânga activitatile sacerdotale, si nenumarate activitati de natura sociala si culturala care se bucura de un real succes : mese comunitare, picnice, evenimente legate de sarbatorile nationale românesti, spectacole cu artisti de vaza, etc.

Portland-Oregon, Parohia Ortodoxa Sfânta Maria

Multi imigranti români, care au sosit în America, mai întâi în New York, apoi la Los Angeles, în perioada anilor 1975-1990, si-ai stabilit resedinta definitiva în Statul Oregon, unde au gasit mai usor de lucru, si unde si-au putut cumpara proprietati la un cost accesibil bugetului personal al fiecarei familii în parte. Astfel ca, un grup compact de crestini ortodocsi români, înca din 1985 au pus bazele unei comunitati românesti în Portland, cerând Vladicului Nathaniel sa le trimita preot, odoare bisericesti si ceva fonduri pentru cumpararea unei biserici. În 1987 Sfânta Episcopie le-a împlinit primele doua doleante, iar cea de a treia avea sa se împlineasca numai cu sacrificiile locale a membrilor comunitatii.

Slujita de mai multi preoti, în prezent având drept parinte duhovnic pe cucernicul preot Romulus Barr, vrednic slujitor si plin de experienta pastorala, parohia trece prin greutati financiare considerabile, însa cu sârg si nadejde orice greutate, indiferent de natura ei, poate fi depasita acolo unde se afla întelegere, dragoste între frati si harul lui Dumnezeu se salasluieste cu prisosinta.

Parohia Sfânta Maria are lacasul ei propriu. În afara slujirii sacerdotale, parintele Barr împlineste cu si fara timp vocatia de educare religioasa a enoriasilor prin predici si cateheze, si a tinerei generatii prin initierea cursurilor de scoala parohiala.

Texas

Colleyville-Texas, Parohia Adormirii Maicii Domnului

Retras în Texas, dela Catedrala Sf. Gheorghe din Southfield, Michigan, unde pastorisera pentru multi ani în calitate de Rector, cucernicul parinte prof. dr. George Preda în 1981 pune bazele unei biserici românesti pentru slujirea nevoilor duhovnicesti a comunitatii ortodoxe româno-americane din aria Dallas si împrejurimi.

Încurajat de oameni tineri, majoritatea cu înalte calificari mai ales în domeniul calculatoarelor si electronicii, parintele Preda a reusit în cei cca 15 ani de pastoratie în Dallas sa cumpere o proprietate în orasul Colleyville, o suburbie a Dallas-ului, unde s-a amenajat o frumoasa capela ortodoxa, cu sala parohiala. Aici se slujesc fara întrerupere de la fondare si pâna în prezent toate serviciile religioase duminicale, slujbele ocazionale, botezuri, cununii, înmormântari, parastase, etc., parohia Sfânta Maria fiind o adevarata oaza de traire duhovniceasca a credinciosilor ortodocsi româno-americani din marea metropola a Texas-ului.

În prezent, prin eforturile sustinute ale preotului paroh cucernicul parinte Daniel Nicolescu, parohia se preocupa de educatia religioasa a tinerilor si adultilor, în cadrul predicilor si a scolii parohiale.

În afara de cele religioase, membrii comunitatii desfasoara în jurul bisericii si multe activitati laudabile de natura culturala si sociala. Au devenit deja traditionale picnicele de vara, mesele lunare si petrecerile traditionale. Animatorii lor sunt si generosi donatori. Mai multe familii se unesc la un loc si doneaza, pregatesc si servesc gustoasele preparate culinare la toate evenimentele amintite.

Prin intermediul buletinului parohial lunar, ce se evidentiaza printr-o înalta tinuta grafica, parohia îsi anunta din timp principalele activitati viitoare, si raporteaza asupra celor împlinite.

Houston-Texas, Misiunea Ortodoxa Sfânta Maria Magdalena

Si tu Houstone, cu nimic nu esti mai prejos în tinuturile Texas-ului, caci si la tine au venit si s-au stabilit fiii neamului nostru!

În aceeasi perioada a anilor 1975-1990, când se stabilisera în Dallas o comunitate compacta de frati români ortodocsi, s-au stabilit si în Houston, la o distanta de cca 175 de mile de Dallas, câteva sute de români, majoritatea având aceeasi calificare ca si fratii din Dallas, anume specialisti în calculatoare si electronice.

Cucernicul parinte George Preda, cu toate ca era la vârsta înaintata, calatorea adesea între Dallas si Houston, pentru a le savârsi fratilor de acolo, cel putin ocazional, sfintele slujbe Ortodoxe. Cu toate ca nu putem vorbi de o comunitate formal organizata înainte de 1993, când s-a împlinit aceasta lipsa, totusi putem afirma fara echivoc ca samânta credintei fusese aruncata de parintele Preda cu mult înainte, comunitatea românilor ortodocsi se afla doar în asteptarea recunoasterii formale de catre Sfânta Episcopie a statutului de misiune, si primirea unui preot slujitor permanent, care sa-i calauzeasca si sa le slujeasca cu toata regularitatea sfintele slujbe.

Preotii ce au urmat, au cautat sa împlineasca cele de lipsa. Dupa 1993, membrii misiunii Sf. Maria Magdalena au reusit sa-si cumpere un sfânt lacas, unde se oficiaza sfintele slujbe, si în jurul caruia se desfasoara si celelalte activitati parohiale de natura educationala, culturala si sociala. În prezent misiunea asteapta numirea unui nou preot paroh, oficiu vacantat recent prin demisia cucernicului parinte Florin Craioveanu.

Washington

Seattle-Washington, Misiunea Ortodoxa Sfintii Trei Ierarhi

În perioada anilor 1987-1994, fratii nostri ortodocsi româno-americani din Seattle calatoreau adesea la Portland, spre a participa la sfintele slujbe ortodoxe dela parohia Sfânta Maria. În aceasta perioada de timp, aproape în fiecare an, mai ales în perioada saptamânii patimilor, si praznicul Învierii Domnului, prin aranjamentele facute de Sfânta Episcopie, prin intermediul Protoieriei Coastei Pacifice, li s-a trimis credinciosilor acestei tinere comunitati preoti români, care le-au slujit de Pasti, slujbele sacerdotale în limba mosilor si stramosilor, pastrând astfel traditiile de acasa, cu oua rosii, pasca si cozonaci.

În anul 1994, Vladica Nathaniel recunoaste de drept existenta acestei comunitati ortodoxe, si o boteaza cu harul Sfintei Treimi dându-i numele (hramul) de Misiunea Ortodoxa Sfintii Trei Ierarhi .

În cei peste 5 ani de existenta, misiunea Sfintii Trei Ierarhi a avut si momente de glorie, dar si de regres. Initial, comunitatea a fost strâns unita, toti enoriasii având aceleasi idealuri, slujirea lui Hristos în aceasta metropola, agonisirea de fonduri, aproape 100 de mii de dollari americani, si cumpararea unei proprietati pe care sa se construiasca o biserica ortodoxa româneasca, si un centru cultural.

Si cum se întâmpla adesea, când se pierde din vedere sensul teandric al bisericii (Hristos fiind Capul, credinciosii madulare ale Trupului Tainic al lui Hristos, Biserica, si preotul la rândul lui, în calitatea de reprezentant al episcopului în parohie, fiind mijlocitorul-slujitor al lui Hristos în comunitatea drept-maritoate încredintata lui) , s-au iscat si în Seattle ca si-n alte parti similare, neîntelegeri, pe de o parte credinciosii între ei, iar pe de alta parte între un grup de credinciosi si slujitorul bisericii, ducând mai ales în prima jumatate a anului 1998 la scindarea comunitatii, si chiar la unele actiuni nefericite de natura legala.

Pentru aplanarea sau cel putin diminuarea disensiunilor din sânul numitei comunitati, Vladica Nathaniel a luat hotarârea numirii unui nou preot paroh la Misiunea Sfintii Trei Ierarhi din Seattle, în persoana cucernicului parinte Ioan Catana.

Si, dupa preceptul scripturistic, ceeace este cu neputinta la oameni este cu putinta la Dumnezeu, nadajduim si noi, si ne rugam fierbinte Bunului Dumnezeu ca sa le vindece rana, turnând din harul sau cel tamaduitor peste întreaga comunitate dreptmaritoare din Seattle, astfel ca iarasi strânsi laolalta, toti fratii româno-americani de credinta ortodoxa din Statul Washington sa lucreze împreuna spre slava Sfânt Numelui Sau.


Arhivă: Din activităţile parohiilor şi misiunilor protoieriei

                   

Înapoi la protoierie

Back to deanery